Regeneración de suelos

Más de una vez hemos  dedicado la sesión de huerto a hablar del suelo. Y es que tras varias décadas de aplicación de la agricultura industrial en nuestros campos, cada vez más, se hace visible la importancia de cuidar la tierra incluso tanto como las propias plantas. Pues el suelo se entiende en agricultura ecológica como un ente vivo y un recurso no renovable. Y decimos esto porque aun pudiendo utilizar técnicas para recuperar suelos, por lo general, un suelo fértil que ha tardado miles de años en crearse necesita de al menos 200 años para producir 1cm de tierra productiva de manera natural. Al año, debido a las prácticas de la agroindustria, perdemos 13 millones de bosque y 24.000 millones de toneladas de suelo fértil. Continue reading

Cultivo de carbono: plantas que ayudan a mantener la fertilidad del suelo

Este taller sirve de introducción a una parte fundamental de nuestro periplo por la agricultura biointensiva. Como comentamos en la primera sesión del curso 2016-2017, uno de los objetivos de la agricultura biointensiva es el cultivo de materia para compostar. ¿Por qué? La razón principal es para obtener suficiente materia orgánica para nuestros cultivos, pero la razón ecológica es para devolver a la tierra parte de lo que le hemos quitado. La lógica de este sistema puede parecer un poco perversa: ¿cultivamos plantas para compostarlas? De hecho, energéticamente, si sólo lo vemos desde ese punto de vista es paradójico: un ejercicio de suma cero, casi negativa. Lo que no estamos teniendo en cuenta es el factor clave de esta ecuación que es el sol. Las plantas que aprovechamos para el cultivo de compostaje transforman la energía del sol utilizando una pequeña porción de nutrientes, lo que deja la relación anterior no solo en una ganancia energética, sino de materiales. Ya lo hemos visto con algunas especies de abono verde como la mostaza, que procuran mucho follaje con apenas requerimientos.

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semilleros según el método biointensivo

8689612456_5e765036c8_bPor qué hacer semilleros

La práctica de los semilleros, sea en invernadero o en cama caliente nos trae muchos beneficios sobre todo si aspiramos a ser lo más autosuficientes y cerrar los ciclos dentro de nuestro propio sistema.

Por un lado, las semillas necesitan unas temperaturas de germinación difícilmente alcanzables en los primeros meses de primavera, por lo que algunas plantas cuyo crecimiento es más lento, serían todavía demasiado jóvenes cuando llegase el calor propicio para la producción. Cultivar semilleros al resguardo, nos permite que estas plantas crezcan hasta su momento óptimo de trasplante al terreno sin preocuparnos de si el tiempos es demasiado frío o caluroso. Igualmente, podemos controlar la temperatura y el viento para evitar cambios bruscos en un momento que las plantas son demasiado pequeñas para poder sobreponerse a una helada o un viento  demasiado fuerte. Continue reading

El cultivo en invernadero

16390465658_775e43e238_bAdemás del cultivo al aire libre, cultivar en invernadero complementa nuestra actividad y es una práctica interesante por los siguientes motivos:

  1. Nos permite adelantar la siembra y hacer semilleros protegidos, de esta manera, podemos trasplantar nuestros plantones ya crecidos cuando comienza el calor y podemos comenzar antes la cosecha.
  2. Igualmente, al mantenerse el calor dentro del invernadero, las cosechas se alargan y podemos tener producción hasta pasados dos meses después de que las matas al aire libre se hayan estropeado.
  3. Nos permite ampliar la biodiversidad de nuestra huerta ya que podremos cultivar especies que por lo general no se darían de otra manera.
  4. Con la cubierta protegemos los cultivos del frío, el viento y algunos insectos.

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El compostaje según el método biointensivo

2181314_62ccfb49El aporte de compost en nuestras huertas es fundamental para el buen mantenimiento de estas y para promover la agricultura sostenible. Frente a lo que promueve la agricultura industrial con el uso de fertilizantes líquidos (que solo ponen a disposición de la planta los nutrientes que necesitan pero no favorece la vida microbiana del suelo y por tanto, colabora en la pérdida de superficie de tierra fértil cada año), el uso de compost nos permite mantener los suelos vivos, fértiles y sanos, pieza fundamental para la agricultura sostenible. Continue reading

La reproducción de aromáticas y otros sistemas de plantación

Las aromáticas son especies que no necesitan muchos cuidados, alegran nuestro huerto y nos ayudan a controlar las plagas. Además, muchas de ellas las podemos usar en la cocina o utilizar en remedios naturales contra enfermedades de nuestro cuerpo o en cosmética natural.
Por ello, un buen huerto ecológico siempre ha de disponer de estas plantas sea acompañando a otros cultivos en los bancales o en zonas especiales como hábitat de insectos beneficiosos. Continue reading