Category Archives: talleres de huerta ecológica

La importancia del suelo en la agricultura ecológica

El uso de tecnología y los avances en el conocimiento del suelo de las últimas décadas nos han permitido entender mejor cómo se relacionan nuestros cultivos con los microorganismos existentes en el suelo. Y eso, es un gran avance a la hora de aprender a tratar nuestra tierra y de mejorar la productividad a la vez que mantenemos los ecosistemas vivos de los que nos beneficiamos.

Los microorganismos de la tierra, que se cuentan por billones en solo un puñado de suelo, tienen un papel clave en la fertilidad de nuestros cultivos, ya que establecen relaciones simbióticas con ellas y se hacen favores mutuamente: favorecen el enraizamiento, las protegen de la incidencia de patógenos, descomponen sustancias tóxicas y mejoran la estructura del suelo entre otros muchos beneficios. Y es que el suelo no es una materia inerte como se creía antiguamente, sino un entramado de complejas relaciones interdependientes entre lo físico, lo químico y lo biológico que son imprescindibles para el mantenimiento del balance biológico del mismo y son clave para la sostenibilidad de cualquier ecosistema. Continue reading

Una mirada desde la agroecología a la producción de alimentos

El modelo agrícola que se viene practicando desde mediados del siglo XX ha demostrado ser un modelo que, pese a su mejora en la productividad, supone la aplicación de un sistema extremadamente artificioso, que requiere de altos insumos externos en forma de fertilizantes, pesticidas y otros agroquímicos, así como un elevado consumo de energía. Así pues, la agricultura convencional ha estado de alguna manera subvencionada durante las últimas décadas por un recurso no renovable y en declive. Los cambios en la producción de petróleo en los próximos años y el demostrado deterioro que supone para los agrosistemas de este modelo de producción hacen imprescindible que busquemos nuevos modelos agrarios que tengan como objetivo la rentabilidad global en términos ecológicos. Y es que el modelo agroindustrial está provocando una crisis ambiental ya altamente visible. Según la FAO, este sistema de producción y sus industrias asociadas supone una tercera parte del calentamiento global y como consecuencia del cambio climático, y es además responsable de la contaminación de los acuíferos, la degradación del suelo, la pérdida de biodiversidad y de diversidad genética. Continue reading

Cómo evitar las hierbas indeseadas en el huerto

Utilizar los restos de poda como mulch entre nuestras plantas es una práctica innovadora que está dando muy buenos resultados.

Durante los años que hemos estado impartiendo talleres de huerto ecológico, una pregunta que se repite mucho es cómo hacer para eliminar las hierbas indeseadas en el huerto.

Desde hace unas décadas, las llamadas malas hierbas han tomado otros nombres (hierbas no deseadas, vegetación acompañante, hierbas adventicias…) pues en realidad, no son malas en sí.

Las hierbas que nacen de manera espontánea en nuestro huerto se han eliminado siempre porque compiten con nuestros cultivos en sol, agua y nutrientes. Sobre todo con aquellas que tienen una germinación y un crecimiento vegetativo más lento. El método biointensivo propone introducir los cultivos en el terreno cuando sean lo suficientemente grandes como para que las hierbas adventicias ya no compitan con ellas, y además, a una distancia que evite que puedan germinar hierbas nuevas por falta de sol. Continue reading

El cultivo de legumbres como alimento del futuro

El 2016 fue el año internacional de las legumbres. Y es que este alimento se presenta como uno de los más valiosos para un futuro sostenible. Las legumbres han acompañado al ser humano desde hace unos 90 millones de años y se cree que su domesticación haya podido ser anterior a la del maíz. Sus más de 20.000 especies distintas se extienden por todo el mundo, desde los climas más fríos a los más cálidos. Desplazadas desde hace años en España por el aumento del consumo cárnico entre otros alimentos ahora de más fácil acceso, sigue siendo la base de la alimentación en muchos países del mundo y con razón.

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Regeneración de suelos

Más de una vez hemos  dedicado la sesión de huerto a hablar del suelo. Y es que tras varias décadas de aplicación de la agricultura industrial en nuestros campos, cada vez más, se hace visible la importancia de cuidar la tierra incluso tanto como las propias plantas. Pues el suelo se entiende en agricultura ecológica como un ente vivo y un recurso no renovable. Y decimos esto porque aun pudiendo utilizar técnicas para recuperar suelos, por lo general, un suelo fértil que ha tardado miles de años en crearse necesita de al menos 200 años para producir 1cm de tierra productiva de manera natural. Al año, debido a las prácticas de la agroindustria, perdemos 13 millones de bosque y 24.000 millones de toneladas de suelo fértil. Continue reading

Cultivo de carbono: plantas que ayudan a mantener la fertilidad del suelo

Este taller sirve de introducción a una parte fundamental de nuestro periplo por la agricultura biointensiva. Como comentamos en la primera sesión del curso 2016-2017, uno de los objetivos de la agricultura biointensiva es el cultivo de materia para compostar. ¿Por qué? La razón principal es para obtener suficiente materia orgánica para nuestros cultivos, pero la razón ecológica es para devolver a la tierra parte de lo que le hemos quitado. La lógica de este sistema puede parecer un poco perversa: ¿cultivamos plantas para compostarlas? De hecho, energéticamente, si sólo lo vemos desde ese punto de vista es paradójico: un ejercicio de suma cero, casi negativa. Lo que no estamos teniendo en cuenta es el factor clave de esta ecuación que es el sol. Las plantas que aprovechamos para el cultivo de compostaje transforman la energía del sol utilizando una pequeña porción de nutrientes, lo que deja la relación anterior no solo en una ganancia energética, sino de materiales. Ya lo hemos visto con algunas especies de abono verde como la mostaza, que procuran mucho follaje con apenas requerimientos.

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semilleros según el método biointensivo

8689612456_5e765036c8_bPor qué hacer semilleros

La práctica de los semilleros, sea en invernadero o en cama caliente nos trae muchos beneficios sobre todo si aspiramos a ser lo más autosuficientes y cerrar los ciclos dentro de nuestro propio sistema.

Por un lado, las semillas necesitan unas temperaturas de germinación difícilmente alcanzables en los primeros meses de primavera, por lo que algunas plantas cuyo crecimiento es más lento, serían todavía demasiado jóvenes cuando llegase el calor propicio para la producción. Cultivar semilleros al resguardo, nos permite que estas plantas crezcan hasta su momento óptimo de trasplante al terreno sin preocuparnos de si el tiempos es demasiado frío o caluroso. Igualmente, podemos controlar la temperatura y el viento para evitar cambios bruscos en un momento que las plantas son demasiado pequeñas para poder sobreponerse a una helada o un viento  demasiado fuerte. Continue reading

El cultivo en invernadero

16390465658_775e43e238_bAdemás del cultivo al aire libre, cultivar en invernadero complementa nuestra actividad y es una práctica interesante por los siguientes motivos:

  1. Nos permite adelantar la siembra y hacer semilleros protegidos, de esta manera, podemos trasplantar nuestros plantones ya crecidos cuando comienza el calor y podemos comenzar antes la cosecha.
  2. Igualmente, al mantenerse el calor dentro del invernadero, las cosechas se alargan y podemos tener producción hasta pasados dos meses después de que las matas al aire libre se hayan estropeado.
  3. Nos permite ampliar la biodiversidad de nuestra huerta ya que podremos cultivar especies que por lo general no se darían de otra manera.
  4. Con la cubierta protegemos los cultivos del frío, el viento y algunos insectos.

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